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Category — Viajes

¿Por qué fui a Cuba?

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Voy a intentar contestar a la pregunta que da título al post, aunque me temo que a día de hoy todavía no tengo una respuesta muy clara para ella. La idea del turista occidental yendo a Cuba y volviendo ataviado con una camiseta del Che y una gorra de Fidel me ha causado desde muy temprana edad una intensa urticaria cerebral. Siempre he tenido claro que no quería ser parte de esa hipocresía; la de quienes han crecido en una sociedad democrática, con alto poder adquisitivo, y, simpatizando quizás con los principios de la revolución, el socialismo o incluso el comunismo, viajan a Cuba, yendo de un resort a otro, de borrachera en borrachera, y tras un par de visitas a la Habana Vieja o Trinidad vuelven a sus países de origen con la satisfacción del falso deber cumplido: haber confirmado que sí se puede, que otro tipo de sociedad funciona.

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Nunca antes pensé en ir a Cuba porque nunca quise cooperar con mi dinero al mantenimiento de un régimen dictatorial. Pero finalmente fui. Y cooperé, vaya si lo hice: hay muchas maneras de viajar por Cuba, pero seguramente elijas la que elijas terminarás gastando más dinero del que pensabas que gastarías. Es lo único que lamento del viaje. Todo lo demás ha sido muy positivo.

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¿Por qué fui, pues? Me temo que no hay una respuesta clara, sino una mezcolanza de sentimientos y estados emocionales alrededor de los cuales Skyscanner y mi tarjeta de débito se pusieron de acuerdo para confundirme. Por un lado, el final de una experiencia profesional no tan enriquecedora como me hubiera gustado. Por otro, la apertura que Cuba ha experimentado desde que Raúl Castro relevase a Fidel, y especialmente desde 2011 redujeron muchos de mis escrúpulos. Asimismo, los esfuerzos de Obama en EEUU para que el embargo sea levantado me hacen pensar que la llegada de la democracia a Cuba puede que esté ya más que pactada, en fases. Pero creo que el punto más determinante para que me liara la manta a la cabeza y comprase el billete fue simple y llanamente mi mejor cualidad, que no es otra que la tremenda curiosidad que siento por comprender el mundo que me rodea. De una forma u otra, quería comprobar si mis suspicacias y escrúpulos respecto a alimentar una sociedad cerrada e injusta estaban justificados, o por el contrario mi educación en libertad había cercenado mi capacidad de entender que puede que sí, que efectivamente, a veces el pueblo necesita ser guiado, y un sistema comunista es un marco apropiado para ello.

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En sucesivos posts intentaré transmitir mis impresiones acerca de todo este galimatías, pero creo que el objetivo del presente ya está más que alcanzado.

March 20, 2016   Comments Off on ÂżPor quĂ© fui a Cuba?

My (terrible) experience renting a car from Green Motion (London – Edgware Rd branch)

Facts:

  • I rented a car with Green Motion through Economy Bookings, from: 2015-06-12, 17:00, to: 2015-06-15, 08:00, to be picked up and returned in their Edgware Rd office.
  • When I picked the car up, it was given to me with 3/4 of gas, just washed outside, and not particularly well inside. The damages review was done quickly and the contract was signed.
  • The weekend went well, and I returned the car (almost full of gas) on Sunday night (2015-06-14, around 22:30), parking it inside the parking of the Hilton Metropole hotel, from within they operate. I checked the car twice, and I didn’t have any issue whatsoever while driving the car, so when I left it I was positive than no damage had been done to it while I had it.
  • I didn’t hear anything from them on Monday in the whole day, so I even forgot about it.
  • I got the next email on Tuesday afternoon:

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  • I replied to this email, and got no answer. I complaint on Twitter and got feedback from @GreenMotion. We exchanged private messages and they were very friendly, redirecting me to a centralised email inbox to follow up my complain.
  • I wrote to that centralised email:

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  • But all they did was redirect this email to the branch staff, which are absolutely useless, and came back to me like this:

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  • They ignored my questions, proceeded with the charge and, to summarise, made me feel not only robbed but laughed at.

Why am I writing this? To be honest, to make Google aware of how crappy these guys service is, hoping that at least one person reads this and decides not to go with them. I, myself, made a huge mistake not reading their Google + reviews, which are an absolute gem and made me feel like I’m not alone here. Some of them:

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I only wish I would have read this before. Other branches, though, seem to receive less complains. I wonder if someone is just a plain irresponsible professional in the Edgware Rd branch…

Anyway, once and never again. As some of the comments say, I felt robbed (I was?) and resourceless confronting such nerve and bad service. Don’t do the same mistake, avoid Green Motion.

September 15, 2015   Comments Off on My (terrible) experience renting a car from Green Motion (London – Edgware Rd branch)

About my Iceland trip in August 2015

This country, this trip, have torn me apart. In the best possible way. When I booked my ticket, I expected a solo adventure. Making a a few interesting pictures and enjoying the beautifully bizarre power of nature these lands display. Then, others joined (Daniel Shearer, Natalia Stafeeva, Ele Na, Alex King). To them, others (Anastasiya Kasyanova, Marianne King, Gary). And also, others that were there at the same time (Cem Staveley). New faces, conversations, situations and opportunities to grow. It’s been an absolute privilege to travel this amazing country with all of you guys. Thanks.

It seems hard to believe to me that it was only fourteen days ago when I landed here. It feels more like two years. Every day was a new trip, full of adventure, incredible places, interesting findings and lessons learned. We’ve driven so many km (around 6000), and these were full of so many beautiful places which hurt. Sheep, birds. Horses, ponies. Haystacks, sheep. Birds, seals.

Every picture I took was a moment I wanted to remember, a place that shook me. Every step, walked in the right direction.

“Instead of bringing back 1600 plants, we might return from our journeys with a collection of small unfêted but life-enhancing thoughts.”
― Alain de Botton, The Art of Travel.

Iceland is internationally known as the land of ice and fire. This may be true, but I haven’t seen much ice (it’s still summer here) nor fire (not in activity, at least). But I didn’t need to. I felt these two in their people. Icelandic people have a thin layer of frost, but they are quite warm inside (volcanic, I guess I could say), and they’ll open easily, given their sharing nature. Beers, great conversations and intensely bizarre moments in Akureyri and Reykjavik will be hard to forget.

“Sublime places repeat in grand terms a lesson that ordinary life typically teaches viciously: that the universe is mightier than we are, that we are frail and temporary and have no alternative but to accept limitations on our will; that we must bow to necessities greater than ourselves.”
― Alain de Botton, The Art of Travel.

I use to say (half joking) that as a good Spaniard, in another life, I was a sailor. That’s why I couldn’t believe my luck when I met Karl Orri Wade Einarsson and Andrey Nadyssev in a pool in Patreksfjordur when I was relaxing after a long drive. I had dinner and a few very interesting conversations with them and the rest of the crew (Evar, Bjarni, Mundi and others) of the Nupur. After letting Mundi beat me at chess, they even showed me their ship. I’ll never look at a fishing boat the same. What an incredibly interesting bunch, these seamen. I felt like one of them all the time I was with them. I even tried neftobak (aka horseshit). It was shockingly addictive. I don’t think I’ve ever enjoyed so much a walk in the rain as that night, when I was heading back from the Patreksfjordur port to our airbnb. For this, thank you all.

“Very many people spend money in ways quite different from those that their natural tastes would enjoin, merely because the respect of their neighbours depends upon their possession of a good car and their ability to give good dinners. As a matter of fact, any man who can obviously afford a car but genuinely prefers travels or a good library will in the end be much more respected than if he behaved exactly like everyone else.” – Bertrand Russell

I’ve rediscovered photography in this trip also. It was another of my goals, and it’s been successfully accomplished. I methttps://www.flickr.com/photos/valentinmeaux/, Francis Ablen and Yusuf Hashim, which gave me really good tips and encouraged me to keep working hard on this passion. Thanks guys. My very long night walks capturing Reykjavik brought me so much joy also. It’s difficult to put this in words. I can’t forget my regular visits to Leo, my Serbian friend from the 10-11 supermarket close to our base in the capital. Great conversations there, accompanied by a good tea and the odd cigarette. Thank you sir, to you too.

“It is not necessarily at home that we best encounter our true selves. The furniture insists that we cannot change because it does not; the domestic setting keeps us tethered to the person we are in ordinary life, who may not be who we essentially are.”
― Alain de Botton, The Art of Travel

In our daily lives, we tend to forget that we’re dead since we’re born. There is nothing to lose here, but everything to win. Travelling reminds me of this universal truth constantly. It’s all about embracing the moment. Choosing the right thing to do. Being true to myself. Letting things go. Welcoming others. Making the best out of every possible situation. Getting out of my comfort zone. And keep going. Always. That’s travelling, that’s life. Ok, I’ll shut up now. Packing. Iceland, thanks for everything. I’ll come back. Now, family (needed) time in Spain (via London). I can’t wait for my Asian adventures next year.

September 15, 2015   Comments Off on About my Iceland trip in August 2015

Abierto por vacaciones: ciao London, hi USA

Desde abril de 2012 he vivido y trabajado en Londres. Y así seguirá siendo por algunos años más, si no me enamoro en algún rincón recóndito o recibo una oferta irrechazable en algunos de los múltiples países en los que me gustaría vivir. Londres me encanta, y a sus múltiples atractivos para vivir se le suma el importante requisito de tener una inacabable cantera de trabajos como programador que me permite ser selectivo, garantizándome seguridad económica y realización profesional. El último año y medio en la BBC ha sido la etapa profesionalmente más productiva de mi vida, con diferencia.

¿Por qué me voy, pues? Para viajar, en resumidas cuentas. Me encuentro en Conil, descansando una semanita antes de irme a USA durante los próximos tres meses. Pasaré una semana en Chicago con algunos de mis mejores amigos, una semana en Las Vegas con otros (durante la cual asistiré a DefCon por primera vez). Luego me quedarán dos meses y medio durante los cuales planeo recorrer toda la costa oeste de norte a sur, desde Vancouver hasta San Diego San Diego hasta Vancouver. Viajaré compartiendo coche unas veces, haciendo autoestop otras, e incluso alquilando coche y moto si veo algo interesante. Buscaré alojamiento en CouchSurfing a ratos, con amigos en un par de ciudades, y también a través de AirBnb (en San Francisco, durante la JavaOne).

Estaré de vuelta en Londres el 25 de octubre, dispuesto a seguir trabajando y disfrutando de ese universo que es la capital británica. Hasta entonces, espero escribir bastante más en este blog de lo que lo he hecho en los últimos años.

July 23, 2014   2 comentarios

Ronda, una grata sorpresa (5/5)

El resto del día me dediqué a pasear de vuelta a la estación de trenes, ya que la hora de salida de mi tren de vuelta se acercaba peligrosamente. Tenía dos paradas planeadas, no obstante.

Iglesia del EspĂ­ritu Santo

Mientras meditaba si pagaba los 1.5 € que vale la entrada en la Casa de Don Bosco (desde la que se disfruta de una vista del Tajo de Ronda privilegiada) una voz exclamĂł a mi espalda: “¡BanyĂş!”. Era mi primo Carmelo, con su mujer Lola, los niños y unos amigos. Ellos estaban pasado el fin de semana entero en Ronda. Estuvimos charlando un rato y al final decidĂ­ que tenĂ­a que entrar en la Casa de Don Bosco. La verdad es que por 1.5 € merece la pena. Bonito patio, fabulosas vistas y la casa en si tambiĂ©n es curiosa.

Casa de Don Bosco

Estoy especialmente orgulloso de esta panorámica que tomé con Pano, un magnífico programa para iPhone.

Panorámica de Ronda desde la Casa de Don Bosco

La verdad es que el Puente Nuevo impresiona, parece sacado de Gondor.

Puente Nuevo de Ronda

Tras este breve pero agradable encuentro familiar y tras disfrutar de las vistas desde la Casa de Don Bosco, me encaminé a la Real Maestranza de Caballería de Ronda.

Dentro de la Real Maestranza de CaballerĂ­a de Ronda

Lo cierto es que no soy un acérrimo de los toros, pero hubo una época en la que disfruté muchísimo con mi padre de la Fiesta Nacional. Era la época en la que Canal+ nació, y mi padre y yo nos solíamos concentrar delante del televisor durante toda la Feria de San Isidro.

Dentro de la Real Maestranza de CaballerĂ­a de Ronda

En aquella época aprendí todo lo que sé sobre el mundo del toreo (que no es mucho, todo hay que decirlo). Creo que dejé de verlo como acto de rebeldía adolescente, como una más de las manifestaciones del pájaro que abandona el nido. A día de hoy no me queda una gran afición a los toros, pero sí un cariño latente.

Dentro de la Real Maestranza de CaballerĂ­a de Ronda

Y por supuesto no puedo entender la saña con la que algunos han atacado la fiesta, particularmente en Cataluña. DespuĂ©s de pasear por el ruedo y disfrutar de la curiosa acĂşstica de la plaza (hay que ver el vĂ­deo hasta el final)…

<a href="http://youtube.com/watch?v="http://www.youtube.com/watch?v">http://youtube.com/watch?v="http://www.youtube.com/watch?v</a>

…me encaminĂ© al museo de la plaza. En Ă©l aprendĂ­, entre otras cosas, sobre el origen de las corridas goyescas, nacidas (o retomadas) de una idea del maestro Antonio Ordóñez, sobre las dinastĂ­as Romero y Ordóñez, sobre el uro.

Museo taurino en la Real Maestranza de CaballerĂ­a de Ronda

Y poco más que contar. El cansancio arreciaba, y la hora de salida del tren de vuelta se acercaba cada vez más, así que caminé hacia la estación.

Alameda del Tajo

Llegué, me monté en el tren, me quedé medio dormido durante el trayecto y poco después me veía en el mismo lugar que casi once horas antes, pero con la sensación de que once días habían pasado.

EstaciĂłn de tren San Roque / La LĂ­nea

Yo no sé a vosotros, pero a mi esa sensación me encanta.

November 5, 2011   1 comentario