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Category — Tecnología

Nos estamos cargando Internet

Hace ya tiempo que vengo dándole vueltas al tema. Y cuando la semana pasada me topé con este artículo, me sentí identificado a la vez que agradecido. Quizás hacía falta que fuese alguien que no ha vivido la transición entre lo que fue hace unos años y lo que es hoy quien fuese capaz de identificar tan acertadamente el problema. En realidad, el título de este post es innecesariamente alarmista. No nos estamos cargando Internet, ya está bien jodida. Realmente merece la pena leer el artículo que he enlazado.

El problema principal es que la forma de uso que podría ser considerada más libre, democrática, requiere un poco de esfuerzo y conocimiento sobre el funcionamiento de las páginas web, feeds rss, etc… pero para el común de los mortales, abrir una aplicación en el móvil y concentrar toda su atención en ella es mucho más sencillo. Especialmente si esta aplicación se compone principalmente de imágenes o vídeos. Y, peor aún, si esta aplicación aprende de lo que me gusta, intuye lo que necesito y me muestra contenido específicamente seleccionado para cubrir mis necesidades. O para crearlas.

Está claro que Internet es una fuente inagotable de datos; estos a veces se trasforman mágicamente en información. El caudal de datos (o stream) al que nos exponemos definirá el tipo de información que extraes de él. Canalizar toda nuestra experiencia on-line a través de plataformas cerradas cuya motivación a la hora de alimentar nuestro stream es cuando menos dudosa sería quedarse con una parte muy reducida de ella. El problema principal es que a nadie parece importarle. Cómodo y fácil parecen ser valores al alza.

Reducir nuestra actividad on-line a lo que Facebook, Instagram o Twitter nos muestran equivale a leer la entrada sobre Ana Karenina del Rincón del Vago y desechar el original. Lo que nos llega, filtrado, sesgado, y empobrecido, siendo una sombra del original, nos está contentando. Nuestro umbral de atención es mínimo, nuestra paciencia, cada vez menor.

Crear y compartir son dos actos muy diferentes, y a día de hoy, en esta Internet nuestra, el segundo es mucho más importante que el primero. Todo se comparte, pero en realidad, muy poco se está creando. Y lo que se comparte, se hace a través de plataformas cerradas que experimentan con nuestras emociones, o que no nos dejan ni hacer clic en enlaces sin recurrir a trucos un tanto peregrinos.

También puede ser que lo que está pasando sea un reflejo de la sociedad. Es mucho más fácil llevarte todo el día compartiendo fotos de tu última tortilla de patatas, la pirueta de tu perro, la monería que ha hecho tu hijo o esa canción que no sale de tu cabeza que intentar resumir esa inquietud, o plasmar en palabras ese nuevo conocimiento. Si al final una inmensa mayoría crea contenido fácil, del día a día, no parece tan extraño que ese sea el contenido que termina inundando nuestras pupilas.

Todo en esta vida se puede hacer de dos formas: poniendo cuidado, esfuerzo e interés, o de cualquier manera, sin echar ni cuenta. Estamos usando Internet de cualquier manera, sin echar ni puñetera cuenta. Este post es mi pequeña rebelión de hoy contra este hecho. Como el niño que, indignado por alguna iniquidad de sus padres, tiene que tragarse su orgullo y solicitar permiso para hacer algo que moralmente se siente autorizado para hacer, compartiré este grito en el vacío a través de Twitter y Facebook. Si no lo hago, esto no lo va a leer ni su puta madre. Qué triste.

August 11, 2015   Comments Off on Nos estamos cargando Internet

Sobre Coursera

Hace algunos meses supe de la existencia de una web en la que importantes universidades norteamericanas (principalmente, aunque no exclusivamente) estaban ofreciendo algunas de sus asignaturas de manera totalmente gratuita. Me registré, le eché un vistazo rápido, quedé gratamente sorprendido, cerré la pestaña del navegador y abrí Jotdown o BBC News. Hasta hace un par de meses.

Fue entonces cuando leí en algún blog técnico que el creador de Scala, Martin Odersky, planeaba impartir su curso introductorio al lenguaje en Coursera. Normalmente desarrolla este curso en la EPFL, donde es profesor titular. Es indiscutible el enorme eco que Scala ha tenido en el ecosistema Java a nivel internacional. Sólo hay que estar suscrito a un par de blogs técnicos para estar desbordado continuamente con noticias sobre Scala. Por ello decidí registrarme en el curso.

Además, vi un par sobre Python que también parecían interesantes, otro par sobre algorítmica, y uno de criptografía. Me registré en todos. A día de hoy sólo sigo en los de Python y el de Scala, que espero terminar mañana. La impresión no puede ser mejor… estoy totalmente enganchado. Es como tener la universidad en casa. Lo primero que uno debe tener claro es lo que de verdad quiere aprender, porque la oferta en Coursera es muy amplia (y crece a pasos agigantados) e inevitablemente el tiempo es limitado. Ninguno de los cursos que estoy haciendo requiere menos de 5 horas semanales, y eso el que menos. Suelen estar estructurados por semanas. Cada curso es diferente, pero como resumen, una semana típica se podría componer de:

  1. Visionado de los vídeos que los profesores cuelgan para dicha semana. Esto te puede llevar entre 1 y 3 horas semanales. Hay que tener en cuenta que no es sólo la duración de los vídeos, sino que a veces hay que pararlos, tomar notas, apuntar dudas, etc…
  2. Aclarar dudas en los foros sobre las sesiones (de 0 a X horas semanales).
  3. Realizar los ejercicios sobre las sesiones de la semana. Opcional, algunos cursos no tienen. Pero si existen, suelen ser facilitos, digamos que se tarda entre 1/2 hora y 1 hora.
  4. Realizar el examen o prueba semanal. Todos los cursos que he visto tienen al menos esto. No he hecho ninguna en menos de 1/2 hora, llegando en algunos casos a dedicarle 3 o 4 horas a alguna.
  5. Aclarar dudas en los foros sobre los ejercicios o exámenes (de 0 a X horas semanales). Teniendo en cuenta que (obviamente) no se puede colgar código, sino simplemente apuntar a la gente en la dirección correcta.
  6. Examen final: he visto algún curso que tiene, pero no es práctica habitual.

Sobre la manera de evaluar tampoco hay nada escrito en piedra, cada curso se evalúa de manera diferente, pero se pueden extraer características más o menos comunes:

  • Tanto los ejercicios como las prácticas o exámenes tienen dos fechas límite. Si te pasas de la primera se te aplica una penalización sobre la nota que obtengas por cada día que pase, hasta la segunda fecha límite. Pasada ésta, ya no podrás realizarla.
  • El resultado final del curso se calcula en función de las notas de los ejercicios y prácticas. Suele especificarse al principio del curso, y como ya he comentado antes, cada uno es de su padre y de su madre, por lo que no hay regla de oro en cuánto a dicho cálculo.
  • Los ejercicios o prácticas pueden ser, como en la universidad: tipo test, programas que hay que completar o arreglar, preguntas que hay que contestar en lenguaje natural, etc…

Todo el contenido que he visto está en inglés, pero no veo por qué el día de mañana no se podrían empezar a subir cursos en español. Además, casi todos los vídeos que he visto tenían al menos los subtítulos en inglés disponibles.

El mejor consejo que os puedo dar si estáis pensando inscribiros en algún curso es que seáis honestos con vosotros mismos, que calculéis el tiempo que estáis dispuestos a invertir diaria y semanalmente, prioricéis muy bien entre los cursos que más os llamen la atención y en función de eso toméis una decisión sobre en cuál/es os inscribís. Si tenéis mucha suerte, no se os solaparán en el tiempo un número de cursos que os resulten interesante mayor del que podéis atender. Pero por experiencia propia os digo que es mucho mejor abarcar poco y hacer los cursos en condiciones que emocionarse, suscribirse a unos cuantos y luego dejar todos a medias. Yo cometí este error y menos mal que rectifiqué a tiempo, dejando los cursos que menos me interesaban y centrándome en los dos o tres que estoy a punto de terminar. Y bien contento que me tienen.

November 17, 2012   Comments Off on Sobre Coursera

Sobre el Kindle de Amazon

Finalmente caí. Hace exactamente seis días me llegó el Kindle de Amazon a casa. Lo primero que hice fue comprar los Episodios Nacionales, de Benito Pérez Galdós, y empezar a leer ávidamente. A día de hoy ya he leído el primero, Trafalgar, y estoy a mitad del segundo, La corte de Carlos IV.

Me gustaría dejar bien claro que era bastante escéptico sobre las bondades del dispositivo. Todas las referencias que había leído o escuchado por parte de propietarios de Kindle eran positivas. Pero viendo la pobremente iluminada pantalla, esa triste y grisácea interfaz y la parsimonia a la hora de responder, no podía menos que sorprenderme ante la tenaz defensa que de tales características hacían sus propietarios.

Casi una semana después de su adquisición, me doy cuenta de que esas características son precisamente su punto fuerte. Todas están encaminadas a hacer del Kindle un muy buen lector de libros electrónicos. Posiblemente el mejor en el mercado: es un dispositivo específicamente diseñado para hacer una sóla cosa, y la hace mejor que ningún otro.

A día de hoy no me cabe ninguna duda de que he hecho una compra magnífica y se lo recomiendo a todo el mundo. Seguiré comprando libros de papel, sobre todo técnicos, pues me gusta hacer anotaciones y tenerlos junto al ordenador para hacer consultas (ya lo sé, queda un poco extraño teniendo Internet a un par de clics).

Asusta lo mucho que ha cambiado el mundo en los últimos quince años. Llevar una completa biblioteca en tu bolsillo de tal manera que ningún rato pueda ser denominado como muerto: menudo privilegio. Yo no sé a vosotros, pero a mi, sin parecerme una mala idea regalar portátiles a los críos, me parece que sería mucho más útil regalarles un Kindle en cuanto aprendan a leer… parece que hasta se pueden leer cómics en el mismo.

Buenos tiempos.

PD: he dejado de actualizar esta sección, a partir de ahora mantendré mi lista de lecturas en mi perfil de aNobii [visto en Rosápolis].

January 25, 2012   4 comentarios

Networked society

Veinte minutillos de reflexión sobre la manera en que Internet ha cambiado (y seguirá cambiando) nuestras vidas. En inglés.

[ visto en record, preserve, share ]

November 8, 2011   1 comentario

Un par de vídeos que hay que ver

Buscando información sobre Don Norman a raíz de este twitt.

Visto aquí.

June 2, 2011   1 comentario