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Sobre Coursera

Hace algunos meses supe de la existencia de una web en la que importantes universidades norteamericanas (principalmente, aunque no exclusivamente) estaban ofreciendo algunas de sus asignaturas de manera totalmente gratuita. Me registr√©, le ech√© un vistazo r√°pido, qued√© gratamente sorprendido, cerr√© la pesta√Īa del navegador y abr√≠ Jotdown o BBC News. Hasta hace un par de meses.

Fue entonces cuando le√≠ en alg√ļn blog t√©cnico que el creador de Scala, Martin Odersky, planeaba impartir su curso introductorio al lenguaje en Coursera. Normalmente desarrolla este curso en la EPFL, donde es profesor titular. Es indiscutible el enorme eco que Scala ha tenido en el ecosistema Java a nivel internacional. S√≥lo hay que estar suscrito a un par de blogs t√©cnicos para estar desbordado continuamente con noticias sobre Scala. Por ello decid√≠ registrarme en el curso.

Adem√°s, vi un par sobre Python que tambi√©n parec√≠an interesantes, otro par sobre algor√≠tmica, y uno de criptograf√≠a.¬†Me registr√© en todos. A d√≠a de hoy s√≥lo sigo en los de Python y el de Scala, que espero terminar ma√Īana. La impresi√≥n no puede ser mejor… estoy totalmente enganchado. Es como tener la universidad en casa. Lo primero que uno debe tener claro es lo que de verdad quiere aprender, porque la oferta en Coursera es muy amplia (y crece a pasos agigantados) e inevitablemente el tiempo es limitado.¬†Ninguno de los cursos que estoy haciendo requiere menos de 5 horas semanales, y eso el que menos. Suelen estar estructurados por semanas. Cada curso es diferente, pero como resumen, una semana t√≠pica se podr√≠a componer de:

  1. Visionado de los v√≠deos que los profesores cuelgan para dicha semana. Esto te puede llevar entre 1 y 3 horas semanales. Hay que tener en cuenta que no es s√≥lo la duraci√≥n de los v√≠deos, sino que a veces hay que pararlos, tomar notas, apuntar dudas, etc…
  2. Aclarar dudas en los foros sobre las sesiones (de 0 a X horas semanales).
  3. Realizar los ejercicios sobre las sesiones de la semana. Opcional, algunos cursos no tienen. Pero si existen, suelen ser facilitos, digamos que se tarda entre 1/2 hora y 1 hora.
  4. Realizar el examen o prueba semanal. Todos los cursos que he visto tienen al menos esto. No he hecho ninguna en menos de 1/2 hora, llegando en algunos casos a dedicarle 3 o 4 horas a alguna.
  5. Aclarar dudas en los foros sobre los ejercicios o exámenes (de 0 a X horas semanales). Teniendo en cuenta que (obviamente) no se puede colgar código, sino simplemente apuntar a la gente en la dirección correcta.
  6. Examen final: he visto alg√ļn curso que tiene, pero no es pr√°ctica habitual.

Sobre la manera de evaluar tampoco hay nada escrito en piedra, cada curso se eval√ļa de manera diferente, pero se pueden extraer caracter√≠sticas m√°s o menos comunes:

  • Tanto los ejercicios como las pr√°cticas o ex√°menes tienen dos fechas l√≠mite. Si te pasas de la primera se te aplica una penalizaci√≥n sobre la nota que obtengas por cada d√≠a que pase, hasta la segunda fecha l√≠mite. Pasada √©sta, ya no podr√°s realizarla.
  • El resultado final del curso se calcula en funci√≥n de las notas de los ejercicios y pr√°cticas. Suele especificarse al principio del curso, y como ya he comentado antes, cada uno es de su padre y de su madre, por lo que no hay regla de oro en cu√°nto a dicho c√°lculo.
  • Los ejercicios o pr√°cticas pueden ser, como en la universidad: tipo test, programas que hay que completar o arreglar, preguntas que hay que contestar en lenguaje natural, etc…

Todo el contenido que he visto est√° en ingl√©s, pero no veo por qu√© el d√≠a de ma√Īana no se podr√≠an empezar a subir cursos en espa√Īol. Adem√°s, casi todos los v√≠deos que he visto ten√≠an al menos los subt√≠tulos en ingl√©s disponibles.

El mejor consejo que os puedo dar si est√°is pensando inscribiros en alg√ļn curso es que se√°is honestos con vosotros mismos, que calcul√©is el tiempo que est√°is dispuestos a invertir diaria y semanalmente, prioric√©is muy bien entre los cursos que m√°s os llamen la atenci√≥n y en funci√≥n de eso tom√©is una decisi√≥n sobre en cu√°l/es os inscrib√≠s. Si ten√©is mucha suerte, no se os solapar√°n en el tiempo un n√ļmero de cursos que os resulten interesante mayor del que pod√©is atender. Pero por experiencia propia os digo que es mucho mejor abarcar poco y hacer los cursos en condiciones que emocionarse, suscribirse a unos cuantos y luego dejar todos a medias. Yo comet√≠ este error y menos mal que rectifiqu√© a tiempo, dejando los cursos que menos me interesaban y centr√°ndome en los dos o tres que estoy a punto de terminar. Y bien contento que me tienen.

November 17, 2012   Comments Off on Sobre Coursera