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Cuatro años en Londres


Hoy hace cuatro años que llegaba a Londres. A la misma hora en la que este post se va a publicar.

Gibraltar to London Gatwick (North Terminal)
Dep 08 April 2012 16:20
Arr 08 April 2012 18:15

No vine como vienen la mayoría de españoles, por necesidad. Vine porque me cansé de pegarme cabezazos contra las paredes de la indiferencia en las grandes consultoras españolas. Vine porque no quería ganar un salario precario, ni trabajar en equipos en los que las buenas prácticas de desarrollo brillasen por su ausencia. Vine porque quería seguir aprendiendo a programar y crecer a la vez, económica y profesionalmente. Y vine, claro está, porque Londres es una ciudad magnífica. Con sus ventajas y desventajas, como cualquier otro lugar, pero con un conjunto de factores que para mi hacen de ella un lugar ideal para vivir.

No vine pensando en que estarĂ­a aquĂ­ un par de añitos y volverĂ­a para casa. Vine pensando en que estarĂ­a aquĂ­ el tiempo necesario para asimilar todo lo que esta ciudad pudiera darme, personal y profesionalmente. Hoy, tras cuatro años en los que he trabajado en empresas como la BBC, McLaren y ahora HMRC (Hacienda en UK, para que nos entendamos), puedo decir que estoy perfectamente aquĂ­, y que no pienso volver a España. Amo mi paĂ­s, pero he cambiado mucho, y sĂ© que hoy no serĂ­a feliz allĂ­. Ni mañana, ni probablemente nunca. No renuncio a la idea de tener algĂşn trozo de tierra allĂ­ en un futuro, plantar tomates y naranjas, y usarlos para hacerme un buen zumo y gazpacho cada dĂ­a. Tomar el sol, ver a los amigos, a la familia. Pero eso es una cosa, y asimilarme en el sistema de nuevo es otra bien distinta. Ni lo veo, ni lo quiero. Pero me desvĂ­o…

Hoy es un día de celebración. Cuatro años en Londres. Los cuatro primeros de muchos más, espero. A todas las personas que me han acompañado de alguna u otra manera en este viaje, muchas gracias. Sigo aquí, por si algunos me habéis perdido de vista. ¿A por otros cuatro?.

April 8, 2016   Comments Off on Cuatro años en Londres

Usando Internet en Cuba


A día de hoy, puedes usar internet a través de unas tarjetas de la empresa Etecsa, con una tienda / sede en el centro de cada ciudad. El precio de estas tarjetas, si las compras allí, es de 2 CUC. Si no quieres esperar la cola (habrá cola), mira a tu alrededor, siempre habrá alguien que las esté ofreciendo a 3 CUC. Alternativamente, puedes comprarlas en los hoteles por unos 5 CUC. Mi opción preferencial siempre fue comprar a los vendedores callejeros, ya que no fui a Cuba a hacer cola. Hay algunas que no se pueden evitar, pero tomé la política de evitar las que pudiese, especialmente si por 1 CUC gano una hora de vida.

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Las tarjetas vienen con un usuario y password, ambos id´s numéricos [vía Havanamyway.com] . Tienes que introducirlos dos veces cada uno, al menos en mi Nexus 5 nunca funcionó a la primera. La velocidad es aceptable para navegar por Internet, pero mejor que no intentes actualizar ninguna aplicación en tu teléfono.

En cualquier caso, una de las cosas que descubres cuando estás en Cuba, o al menos eso me ocurrió a mi, es que se puede vivir sin Internet. El teléfono es un medio mucho más rápido para conseguir cosas en la isla caribeña, como reservar mesa en paladares (localismo para restaurantes) o habitación en casas particulares. Limité mis accesos a Internet a intervalos de 5 minutos en los que chequeaba, por este orden: el tiempo, las noticias internacionales, WhatsApp, Facebook y resultados y noticias del Sevilla FC. Rapidito y aséptico.

Por si todavía no te has dado cuenta, te diré que esta es la única forma de conectarte a Internet en Cuba. Para extranjeros y para los mismos cubanos. Y está disponible desde junio de 2014. Antes, la nada.

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Además, piensa que el precio de la tarjeta de conexión por una hora es de 2 CUC, mientras que el salario medio mensual es de alrededor de 24 CUC o $. Es decir, para poder navegar por Internet una hora, un cubano debe gastar un 8.3% de su sueldo.

Más información aquí.

March 25, 2016   Comments Off on Usando Internet en Cuba

¿Por qué fui a Cuba?


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Voy a intentar contestar a la pregunta que da título al post, aunque me temo que a día de hoy todavía no tengo una respuesta muy clara para ella. La idea del turista occidental yendo a Cuba y volviendo ataviado con una camiseta del Che y una gorra de Fidel me ha causado desde muy temprana edad una intensa urticaria cerebral. Siempre he tenido claro que no quería ser parte de esa hipocresía; la de quienes han crecido en una sociedad democrática, con alto poder adquisitivo, y, simpatizando quizás con los principios de la revolución, el socialismo o incluso el comunismo, viajan a Cuba, yendo de un resort a otro, de borrachera en borrachera, y tras un par de visitas a la Habana Vieja o Trinidad vuelven a sus países de origen con la satisfacción del falso deber cumplido: haber confirmado que sí se puede, que otro tipo de sociedad funciona.

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Nunca antes pensé en ir a Cuba porque nunca quise cooperar con mi dinero al mantenimiento de un régimen dictatorial. Pero finalmente fui. Y cooperé, vaya si lo hice: hay muchas maneras de viajar por Cuba, pero seguramente elijas la que elijas terminarás gastando más dinero del que pensabas que gastarías. Es lo único que lamento del viaje. Todo lo demás ha sido muy positivo.

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¿Por qué fui, pues? Me temo que no hay una respuesta clara, sino una mezcolanza de sentimientos y estados emocionales alrededor de los cuales Skyscanner y mi tarjeta de débito se pusieron de acuerdo para confundirme. Por un lado, el final de una experiencia profesional no tan enriquecedora como me hubiera gustado. Por otro, la apertura que Cuba ha experimentado desde que Raúl Castro relevase a Fidel, y especialmente desde 2011 redujeron muchos de mis escrúpulos. Asimismo, los esfuerzos de Obama en EEUU para que el embargo sea levantado me hacen pensar que la llegada de la democracia a Cuba puede que esté ya más que pactada, en fases. Pero creo que el punto más determinante para que me liara la manta a la cabeza y comprase el billete fue simple y llanamente mi mejor cualidad, que no es otra que la tremenda curiosidad que siento por comprender el mundo que me rodea. De una forma u otra, quería comprobar si mis suspicacias y escrúpulos respecto a alimentar una sociedad cerrada e injusta estaban justificados, o por el contrario mi educación en libertad había cercenado mi capacidad de entender que puede que sí, que efectivamente, a veces el pueblo necesita ser guiado, y un sistema comunista es un marco apropiado para ello.

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En sucesivos posts intentaré transmitir mis impresiones acerca de todo este galimatías, pero creo que el objetivo del presente ya está más que alcanzado.

March 20, 2016   Comments Off on ÂżPor quĂ© fui a Cuba?

My (terrible) experience renting a car from Green Motion (London – Edgware Rd branch)


Facts:

  • I rented a car with Green Motion through Economy Bookings, from: 2015-06-12, 17:00, to: 2015-06-15, 08:00, to be picked up and returned in their Edgware Rd office.
  • When I picked the car up, it was given to me with 3/4 of gas, just washed outside, and not particularly well inside. The damages review was done quickly and the contract was signed.
  • The weekend went well, and I returned the car (almost full of gas) on Sunday night (2015-06-14, around 22:30), parking it inside the parking of the Hilton Metropole hotel, from within they operate. I checked the car twice, and I didn’t have any issue whatsoever while driving the car, so when I left it I was positive than no damage had been done to it while I had it.
  • I didn’t hear anything from them on Monday in the whole day, so I even forgot about it.
  • I got the next email on Tuesday afternoon:

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  • I replied to this email, and got no answer. I complaint on Twitter and got feedback from @GreenMotion. We exchanged private messages and they were very friendly, redirecting me to a centralised email inbox to follow up my complain.
  • I wrote to that centralised email:

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  • But all they did was redirect this email to the branch staff, which are absolutely useless, and came back to me like this:

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  • They ignored my questions, proceeded with the charge and, to summarise, made me feel not only robbed but laughed at.

Why am I writing this? To be honest, to make Google aware of how crappy these guys service is, hoping that at least one person reads this and decides not to go with them. I, myself, made a huge mistake not reading their Google + reviews, which are an absolute gem and made me feel like I’m not alone here. Some of them:

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I only wish I would have read this before. Other branches, though, seem to receive less complains. I wonder if someone is just a plain irresponsible professional in the Edgware Rd branch…

Anyway, once and never again. As some of the comments say, I felt robbed (I was?) and resourceless confronting such nerve and bad service. Don’t do the same mistake, avoid Green Motion.

September 15, 2015   Comments Off on My (terrible) experience renting a car from Green Motion (London – Edgware Rd branch)

About my Iceland trip in August 2015


This country, this trip, have torn me apart. In the best possible way. When I booked my ticket, I expected a solo adventure. Making a a few interesting pictures and enjoying the beautifully bizarre power of nature these lands display. Then, others joined (Daniel Shearer, Natalia Stafeeva, Ele Na, Alex King). To them, others (Anastasiya Kasyanova, Marianne King, Gary). And also, others that were there at the same time (Cem Staveley). New faces, conversations, situations and opportunities to grow. It’s been an absolute privilege to travel this amazing country with all of you guys. Thanks.

It seems hard to believe to me that it was only fourteen days ago when I landed here. It feels more like two years. Every day was a new trip, full of adventure, incredible places, interesting findings and lessons learned. We’ve driven so many km (around 6000), and these were full of so many beautiful places which hurt. Sheep, birds. Horses, ponies. Haystacks, sheep. Birds, seals.

Every picture I took was a moment I wanted to remember, a place that shook me. Every step, walked in the right direction.

“Instead of bringing back 1600 plants, we might return from our journeys with a collection of small unfêted but life-enhancing thoughts.”
― Alain de Botton, The Art of Travel.

Iceland is internationally known as the land of ice and fire. This may be true, but I haven’t seen much ice (it’s still summer here) nor fire (not in activity, at least). But I didn’t need to. I felt these two in their people. Icelandic people have a thin layer of frost, but they are quite warm inside (volcanic, I guess I could say), and they’ll open easily, given their sharing nature. Beers, great conversations and intensely bizarre moments in Akureyri and Reykjavik will be hard to forget.

“Sublime places repeat in grand terms a lesson that ordinary life typically teaches viciously: that the universe is mightier than we are, that we are frail and temporary and have no alternative but to accept limitations on our will; that we must bow to necessities greater than ourselves.”
― Alain de Botton, The Art of Travel.

I use to say (half joking) that as a good Spaniard, in another life, I was a sailor. That’s why I couldn’t believe my luck when I met Karl Orri Wade Einarsson and Andrey Nadyssev in a pool in Patreksfjordur when I was relaxing after a long drive. I had dinner and a few very interesting conversations with them and the rest of the crew (Evar, Bjarni, Mundi and others) of the Nupur. After letting Mundi beat me at chess, they even showed me their ship. I’ll never look at a fishing boat the same. What an incredibly interesting bunch, these seamen. I felt like one of them all the time I was with them. I even tried neftobak (aka horseshit). It was shockingly addictive. I don’t think I’ve ever enjoyed so much a walk in the rain as that night, when I was heading back from the Patreksfjordur port to our airbnb. For this, thank you all.

“Very many people spend money in ways quite different from those that their natural tastes would enjoin, merely because the respect of their neighbours depends upon their possession of a good car and their ability to give good dinners. As a matter of fact, any man who can obviously afford a car but genuinely prefers travels or a good library will in the end be much more respected than if he behaved exactly like everyone else.” – Bertrand Russell

I’ve rediscovered photography in this trip also. It was another of my goals, and it’s been successfully accomplished. I methttps://www.flickr.com/photos/valentinmeaux/, Francis Ablen and Yusuf Hashim, which gave me really good tips and encouraged me to keep working hard on this passion. Thanks guys. My very long night walks capturing Reykjavik brought me so much joy also. It’s difficult to put this in words. I can’t forget my regular visits to Leo, my Serbian friend from the 10-11 supermarket close to our base in the capital. Great conversations there, accompanied by a good tea and the odd cigarette. Thank you sir, to you too.

“It is not necessarily at home that we best encounter our true selves. The furniture insists that we cannot change because it does not; the domestic setting keeps us tethered to the person we are in ordinary life, who may not be who we essentially are.”
― Alain de Botton, The Art of Travel

In our daily lives, we tend to forget that we’re dead since we’re born. There is nothing to lose here, but everything to win. Travelling reminds me of this universal truth constantly. It’s all about embracing the moment. Choosing the right thing to do. Being true to myself. Letting things go. Welcoming others. Making the best out of every possible situation. Getting out of my comfort zone. And keep going. Always. That’s travelling, that’s life. Ok, I’ll shut up now. Packing. Iceland, thanks for everything. I’ll come back. Now, family (needed) time in Spain (via London). I can’t wait for my Asian adventures next year.

September 15, 2015   Comments Off on About my Iceland trip in August 2015