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Héroe en cualquier lugar


Naces, en una casa cualquiera de un villorrio perdido en una provincia mediana, en el seno de una familia humilde. Te alimentas, como el resto, de la precariedad. Juegas hasta el fin de tus fuerzas, y como el resto, llegas a casa por las noches lleno de mataduras y churretes. Te das un ba√Īo bajo la supervisi√≥n de tu madre, que mientras cocina para toda la familia un caldo con el que enga√Īar el hambre y conversa con tu padre acerca de las √ļltimas¬†noticias¬†sobre la salud del alcalde del pueblo no deja de apremiar para que no salpiques ni una gota fuera de la cuba. Por la noche, historias populares. Cuentos recitados por la paciente y entusiasmada voz de tu padre. Sue√Īas con tus h√©roes favoritos, algunos imaginarios, otros, m√°s reales, de tu patria. En el colegio, regular solamente. El profesor no deja pasar ni un d√≠a¬†sin preguntarte la tabla del 7, y t√ļ, por mucho que lo intentes, ni un¬†d√≠a¬†la recitas sin errar. Por todo castigo, una mirada de reprobaci√≥n. Te duele m√°s que un reglazo en toda regla.¬†Verg√ľenza. Haces la Primera¬†Comuni√≥n. Sigues jugando hasta la noche. M√°s churretes. M√°s mataduras. M√°s ba√Īos. M√°s hambre. La tabla del 7 cay√≥ en el olvido, ahora son los cosenos los que te quitan la paz. Cambios en tu cuerpo. Cambios en otros cuerpos. ¬†A los cosenos se suman los senos como fuente de inquietudes. El colegio queda en la tangente, llega la hora de arrimar el hombro. Tu padre se ha ido para no volver, y su recuerdo queda grabado a fuego en tu memoria. Con √©l, tus h√©roes, los imaginarios y los de tu patria, todos compartidos noche a noche. Ellos se mezclan con la imagen de que te ha quedado de¬†√©l. Memoria colectiva, memoria personal:¬†deber, honor: patria, persona. Todos a una; una para todos. Trabajas, y aprendes que los juegos del pasado, las tablas, los senos y los cosenos, eran la felicidad que la vida te regalaba antes de pedirte algo a cambio. El sacrificio, el sudor de tu frente, la realidad, la rueda del tiempo girando cada vez m√°s r√°pido. En tu casa no hay dinero para que estudies medicina, ni para mandarte al seminario. Te vas al cuartel. Las armas no te apasionan, te repulsa la violencia. Pero la idea de ser¬†√ļtil, a tu madre, a tus hermanos, a tus¬†compa√Īeros¬†de juegos, a la gente de tu pueblo… te empuja. Aprendes el oficio, pacientemente, desde cero. Nadie te regala nada, y t√ļ lo quieres todo. Lentos pasan los¬†d√≠as, las semanas, los meses. Destacas pronto, asciendes tarde. Siempre. Tus¬†or√≠genes¬†humildes te impiden avanzar con la prontitud que hubieras deseado, y que observas en otros menos dotados de virtudes para los puestos que van ocupando. Tu¬†indignaci√≥n, no obstante, se ve acallada por tu sentido del deber. Tu padre en la memoria, tus¬†h√©roes: los imaginarios y los de tu patria. La sonrisa de tu madre. El agresor externo, la guerra. A¬†filas. Por primera vez, la idea de morir por tu patria¬†se presenta como una posibilidad real, y aprendes lo que es el miedo. ¬ŅEn qu√© pensaban estos h√©roes?. Te maldices por cobarde, y mientras sudas¬†fr√≠o¬†en las noches de campa√Īa sin dormir, con los fantasmas de tu ausencia en el¬†ma√Īana¬†revoloteando sin parar alrededor tuya, procuras descansar todo lo posible para estar al¬†m√°ximo¬†al¬†d√≠a¬†siguiente. La¬†situaci√≥n¬†no es buena, la batalla se pierde.¬†Retirada. Te encargan proteger un puesto. Contigo, esos ca√Īones que con tanto tino aprendiste a manejar. Un pu√Īado de compa√Īeros voluntariosos y alg√ļn que otro superior. La √ļltima¬†compa√Ī√≠a¬†amiga se pierde en el horizonte, y poco a poco, el enemigo te rodea. A ti, a los tuyos. Las municiones se van acabando. Tus¬†compa√Īeros¬†y tus superiores,¬†tambi√©n. De pronto, est√°s al mando. Escuchas los alaridos de dolor de los pocos que a tu lado quedan, y el¬†√ļnico¬†sonido de¬†artiller√≠a¬†procede de tu¬†posici√≥n. S√≥lo t√ļ,¬†y apenas tres o cuatro balas¬†de¬†ca√Ī√≥n. Cuando descargas la √ļltima andanada, te das cuenta de que has hecho todo lo que¬†pod√≠as, lo que¬†deb√≠as. ¬†Sentado con la espalda apoyada en la trinchera, respiras hondo y miras al cielo, y, contrariamente a lo que esperas, no sientes miedo, si soledad, ni¬†verg√ľenza. ¬†Ya no te torturas por cobarde, sino que cierras los ojos y ves los ojos de tu padre, agradecidos.¬†Sonr√≠es. ¬†El enemigo te golpea, una y otra vez, pero no te dispara. Te insultan en una lengua¬†extra√Īa. Te escupen, te vuelven a golpear. Pero no te disparan. Apenas te das cuenta de lo que pasa, sin embargo. Horas¬†despu√©s, ¬†despiertas en mitad de la noche, alguien te habla en tu idioma, con un acento divertido. Te dan agua, te ofrecen algo de comer. Tu interlocutor te hace una oferta para volver a tu tierra, libre. A la casa de tu madre, que te espera con los brazos abiertos. La cuba de agua, llena. S√≥lo tienes que¬†ense√Īarles¬†a los soldados del enemigo c√≥mo usar tus ca√Īones, cuya¬†tecnolog√≠a¬†escapa a sus conocimientos.¬†Sonr√≠es¬† y mientras mentalmente repasas tus primeros¬†d√≠as¬†en el cuartel, cuando t√ļ mismo aprendiste los secretos de tus compa√Īeros de batalla mec√°nicos, mueves la cabeza de lado a lado lenta pero firmemente. Te quitan el agua, y el cuenco de comida del que torpemente llevabas un rato intentando alimentarte. Vuelven a preguntarte cada hora, y mientras tus labios se agrietan al sol del imponente nuevo¬†d√≠a¬† y el cansancio termina por obligarte a cerrar los ojos, sigues moviendo la cabeza de lado a lado. En tus labios, una sonrisa, discreta pero sincera. En tus ojos cerrados, el color indescriptible que tiene el sol cuando lo miras¬†atravesando tus¬†p√°rpados. En tu memoria, la voz de tu padre.¬†Sue√Īos¬†con tus¬†h√©roes¬†favoritos, algunos imaginarios. Pero sobre todo, con los de tu patria. Los miras cara a cara.¬†Alg√ļn¬†tiempo¬†despu√©s, ¬†en una casa cualquiera de un villorrio perdido en una provincia mediana, en el seno de una familia humilde, una voz habla de ti. Un¬†peque√Īo¬†escucha atento, con ojos¬†so√Īadores… te apagas.
Si¬†alg√ļn¬†d√≠a¬†tengo un hijo, le hablar√© de ti, Diego.

[M√°s]

agosto 14, 2014   Comentarios desactivados

Una semana en Las Vegas


Si tuviera que intentar resumir mi estancia en Las Vegas con una sola palabra, esta ser√≠a “equilibrada”. Creo que para ser mi primera (¬Ņy √ļltima?) vez en Las Vegas, me he llevado una impresi√≥n general m√°s o menos acertada del lugar. Y no creo que este sea el caso para la mayor√≠a de la gente que la visita.

Durante la semana que acabo de pasar allí, he:

  • Asistido a¬†una conferencia (aunque he de confesar que no he ido a m√°s de cuatro charlas, por motivos variados).
  • Visitado¬†varias exposiciones y shows.
  • Salido¬†a tomar algo¬†(en habitaciones de hotel con amigos,¬†o en locales varios).
  • Conocido a gente de all√≠ (¬°existen, y son super buena gente!).
  • Alquilado una scooter y conducido por las afueras.
  • Hecho mogoll√≥n de fotos.
  • Visitado la mayor√≠a de los hoteles.
  • Enfermado del est√≥mago (casi dos d√≠as “perdidos” = en cama).
  • Visitado la presa Hoover y una f√°brica de chocolate.
  • Pasado tiempo con viejos amigos. Y con nuevos.

En definitiva, he hecho un poco de todo, lo que me ha dado perspectivas de la ciudad probablemente diferentes, con lo que puedo formarme una idea un poco m√°s global de lo que es. Por lo que he observado en estos √ļltimos d√≠as, el asistente a este circo que puede ser Las Vegas ve una cara mucho m√°s parcial, pues tiende a hacer bastantes menos cosas.

Lo cierto es que el hecho de que esta semana sea la primera navegando s√≥lo (tras dejar casa de Chete) de mi viaje por la costa oeste ha provocado que estuviera mucho m√°s tenso desde un punto de vista monetario de lo que los dem√°s mortales lo est√°n cuando viajan a Las Vegas como un par√©ntesis¬†de una semana en su ritmo de vida normal. Para mi, tener que estar con la mochila¬†por los pr√≥ximos 2.5 meses ha sido causa de¬†que ponga mucho m√°s hincapi√© en no hacer ning√ļn gasto fuera de lo normal, del que luego me pudiera arrepentir.

Asimismo, saber que cuanto antes active el chip de la curiosidad, antes empezar√© a disfrutar verdaderamente de los lugares y gentes que conozca, me ha ayudado a tratar de conocer Las Vegas a fondo, para de alguna manera coger carrerilla y estar listo para cuando llegara a San Diego, San Francisco, etc… creo que ha funcionado bien.

Aconsejaría a todo el que vaya a Las Vegas varias cosas.

  1. Lo que pasa en Las Vegas, pasa en casa tambi√©n, si quieres. S√© t√ļ mismo, no intentes ser diferente. Ir a Las Vegas no es una excusa para hacer cosas que no haces¬†en tu casa, buscando una felicidad que no encuentras en casa.
  2. Intenta compensar. Hay muchísimas (muchísimas) cosas que hacer en Las Vegas, aparte de salir de fiesta. Y algunas son super interesantes. Las Vegas de día tiene mucho que ofrecer. Infórmate, reserva algo de tiempo para ir al menos a una exposición diaria. Gastarás menos de lo que imaginas, y disfrutarás bastante más.
  3. Ojo con la comida. No es super cara, pero tampoco es lo que se dice econ√≥mica. Si te descuidas, te acabas gastando un dineral. Y, sobre todo, ojo con la variedad del men√ļ. Lo t√≠pico abunda (hamburguesas, sandwiches, bufetes de dudosa calidad), mientras que si quieres comer variado y de calidad lo tienes complicado. Se puede, pero hay que moverse m√°s, s√≥lo para comer. Y como normalmente se tienen otros planes, se acaba comiendo mal. As√≠ que ll√©vate un protector de est√≥mago, lo necesitar√°s.
  4. Usa protector solar.
  5. No salgas todas las noches. No pasa nada por quedarse en el hotel viendo una peliculita o serie, o leyendo un libro. A menos que sean de escaso nivel. Pero si no, hazlo, duerme mucho y recupera energías. Una semana en Las Vegas demanda mucho, hay que descansar regularmente.
  6. Si vas en verano, como yo lo he hecho, hidrátate. Hace un calor bastante curioso, y lo dice un sevillano. Bebe todo el agua que puedas, literalmente. Si sales de noche y bebes alcohol, te vas a deshidratar mucho más rápido que en tu lugar de fiesta habitual. Parece una tontería pero apuesto a que es el típico error de debutante.
  7. Ve al centro de la ciudad. O al downtown, como se le conoce en pa√≠ses anglosajones. Las Vegas es mucho m√°s que el strip, sus hoteles,¬†esplendor (o cutrer√≠o, seg√ļn se mire) y derroche. Habla con la gente, pero con la que vive all√≠, aunque no sean de all√≠. Escucha sus historias. Hablar con los taxistas est√° bien, pero no es suficiente, puesto que los trayectos suelen ser cortos. En el centro encontrar√©is m√°s oportunidades de entablar conversaci√≥n con alguien que viva en Las Vegas. Ver√©is algo de lo que hay detr√°s del tel√≥n. Y es un sitio interesante. A fin de cuentas, la gente es la que hace de un lugar algo interesante. Y hay cada personaje por ah√≠…
  8. Ve a un hotel medio. Aunque no sea el¬†m√°s glamouroso, ni el mejor localizado, ni¬†tenga¬†el mejor buffet. Al final del d√≠a, lo √ļnico que necesitas en Las Vegas es una buena cama para descansar, con aire acondicionado, y un cuarto de ba√Īo admisible. Hasta los hoteles no-chic cumplen¬†todos estos requisitos. Ahorrar√°s bastante en alojamiento, y luego te alegrar√°s cuando vayas a exposiciones, etc… y veas que puedes hacer mogoll√≥n de cosas con esos d√≥lares que te has ahorrado.
  9. Si te gustan las motos, al menos un día, alquila una y piérdete. En realidad, esto lo recomiendo en cualquier lugar del mundo, a menos que las condiciones meteorológicas lo desaconsejen. El resto del tiempo, intenta no andar si no es estrictamente necesario. Obviamente, intenta no arruinarte en taxis. Hay autobuses que recorren el strip de arriba a abajo, y cuestan aproximadamente 8 $ por día, pudiéndote montar todas las veces que quieras.
  10. Piérdete dentro de los grandes hoteles. Pasea por ellos. Hay realmente lugares mágicos. Disfruté viendo los interiores del Caesars Palace, el Venetian, el Paris y el Luxor. No entré en el Bellagio, y definitivamente por algunos de ellos se puede pasear también por fuera, disfrutándolo.

Ahora mismo estoy en San Diego, en casa de Nathaniel, el primer couchsurfer que me está alojando en mi road trip, y la verdad es que he tenido mucha suerte al caer en su casa. Un tipo muy original y generoso: los dos días que voy a pasar con él y su gente prometen.

agosto 13, 2014   Comentarios desactivados

Magic circles


You see Karin, one draws a magic circle around oneself, to keep everything out that doesn’t fit one’s secret games. Each time life breaks through the circle, the games become puny and ridiculous. So one draws a new circle and builds new defences.¬†

Through a Glass Darkly

agosto 5, 2014   7 comentarios

Abierto por vacaciones: ciao London, hi USA


Desde abril de 2012 he vivido y trabajado en Londres. Y as√≠ seguir√° siendo por algunos a√Īos m√°s, si no me enamoro en alg√ļn rinc√≥n rec√≥ndito o recibo una oferta irrechazable en algunos de los m√ļltiples pa√≠ses en los que me gustar√≠a vivir. Londres me encanta, y a sus m√ļltiples atractivos para vivir se le suma¬†el importante requisito de tener una inacabable cantera de trabajos como programador que me permite ser selectivo, garantiz√°ndome¬†seguridad econ√≥mica y realizaci√≥n profesional. El √ļltimo a√Īo y medio en la BBC ha sido la etapa profesionalmente m√°s productiva de mi vida, con diferencia.

¬ŅPor qu√© me voy, pues? Para viajar, en resumidas cuentas. Me encuentro en Conil, descansando una semanita antes de irme a USA durante los pr√≥ximos tres meses. Pasar√© una semana en Chicago con algunos de mis mejores amigos, una semana en Las Vegas con otros (durante la cual asistir√© a DefCon por primera vez). Luego me quedar√°n dos meses y medio durante¬†los cuales planeo recorrer¬†toda la costa oeste de norte a sur,¬†desde Vancouver hasta San Diego San Diego¬†hasta Vancouver. Viajar√© compartiendo coche unas veces, haciendo autoestop otras, e incluso alquilando coche y moto si veo algo interesante. Buscar√© alojamiento en CouchSurfing¬†a ratos, con amigos en un par de ciudades, y tambi√©n a trav√©s de AirBnb¬†(en San Francisco, durante la JavaOne).

Estar√© de vuelta en Londres el 25 de octubre, dispuesto a seguir trabajando y disfrutando de ese universo que es la capital brit√°nica. Hasta entonces, espero escribir bastante m√°s en este blog de lo que lo he hecho en los √ļltimos a√Īos.

julio 23, 2014   299 comentarios

FIFA ck off


<a href="http://youtube.com/watch?v=DlJEt2KU33I">http://youtube.com/watch?v=DlJEt2KU33I</a>

More of this guy.

junio 11, 2014   5 comentarios